Max Wertheimer

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Max Wertheimer (15 de abril 1880-12 de octubre 1943) fue un psicólogo y filósofo Austro-Húngaro.  Creo el fenómeno Phi que forma la base de la psicología de Gestalt. Su trabajo fundó la teoría psicológica y sus hallazgos se presentan en su libro: El Pensamiento Productivo.

Biografía de Max Wertheimer

Max Wertheimer nació en Praga, era hijo de un reconocido banquero que se dedicó a la enseñanza. Su padre innovó los métodos de enseñanza y luego estableció y dirigió la Handelsschule Wertheimer, una escuela alemana de negocios. Max Wertheimer ayudó a su padre mediante la creación de dispositivos computacionales y equipos de contabilidad. Consecuente a esto, desarrolló un interés en las matemáticas y la enseñanza. Su madre era pianista y enseño estas habilidades a Max Wertheimer. Se interesó por la música e incluso realizó investigaciones musicológicas en la Universidad de Berlín. Su interés por la música hizo que Max Wertheimer le fuera más fácil socializar porque la música lo puso en contacto con otras personas, incluido Albert Einstein.

Max Wertheimer encontró dificultades para decidir en qué área especializarse, después de la escuela secundaria. En 1900, estudió leyes en la Universidad Charles de Praga, pero no termino su estudio. Mientras estudiaba derecho, identificó que estaba más interesado en la psicología más que en las leyes.

En 1901, se mudó a Berlín para estudiar psicología en la Universidad de Berlín. Durante este tiempo, conoció a Carl Stumpf y a Friedrich Schumann con quienes colaboró y realizó investigaciones.

Más tarde estudió en la Universidad de Würzburg, donde estudió junto con Oswald Külpe en 1903. Después de un año, obtuvo su Ph.D. con summa cum laude. En su investigación doctoral, Max Wertheimer investigó, cómo se puede usar un detector de mentiras para evaluar testimonios. Luego continuó su investigación en testimonios.

Max Wertheimer, trabajó más tarde en el Instituto de Psicología de Frankfurt. Durante este tiempo, observó cómo dos objetos estacionarios creaban una ilusión de movimiento. Llamó a esto el fenómeno de Phi y formó la base de la psicología de Gestalt que revolucionó el pensamiento psicológico. Su interés en la percepción aumentó y continuó su investigación en la percepción.

Max Wertheimer, se mudó a Berlín en 1916 y enseño psicología como persona privada, alguien que tiene calificaciones formales y puede enseñar una materia a nivel universitario sin ser profesor, en la Universidad de Berlín desde 1923 hasta 1929. Pudo llamar la atención de los estudiantes de todas las asignaturas, incluyendo sociología, filosofía, física y matemáticas.

Mientras enseñaba psicología, Max Wertheimer se casó con Anne Caro. Tuvieron 4 hijos: Rudolf, Valentin, Michael y Lise. Desafortunadamente, Rudolf murió a una temprana edad. En este período, Max Wertheimer estableció simultáneamente Psychologische Forschung (Investigación Psicológica), una revista psicológica alemana en la que se desempeñó como editor durante casi 15 años.

En 1929, Max Wertheimer dejó la Universidad de Berlín y comenzó a enseñar investigación en psicología social en la Universidad de Frankfurt. Además de esto, brindó junto con Gelb, Paul Tillich y Kurt Riezler, seminarios sobre problemas esenciales de las matemáticas y pensamiento productivo. Sin embargo, después de escuchar uno de los discursos de Hitler antes de las elecciones de 1933 y la combinación de las tiranías nazis, se dio cuenta de que su familia tenía que abandonar el país. Inmediatamente regresaron a Checoslovaquia.

Max Wertheimer fue invitado más tarde ese año a enseñar en la  Nueva Escuela para Investigación Social en Nueva York. Brindó una variedad de cursos, incluyendo: lógica, psicología social, psicología educativa, psicología experimental y psicología de la música de arte. Sus lecciones fueron siempre interactivas, tanto en los Estados Unidos como en Alemania. Las conferencias de Max Wertheimer estimularon a los estudiantes a discutir problemas y compartir sus pensamientos originales ya que él estaba interesado en el trabajo de otros. Junto a esto, ocasionalmente daba conferencias en la Universidad de Princeton y la Universidad de Columbia.

Las ideas de Max Wertheimer sobre experimentos y teorías no siempre se publicaron, pero si forman la base de la investigación de otros psicólogos reconocidos, incluyendo: Solomon Asch, George Katona, Abraham S. Luchins y Abraham H. Maslow quien es conocido por la Jerarquía de las necesidades de Maslow’s.

Murió inesperadamente de una trombosis coronaria en Nueva York, justo después de que se divorciara de su esposa en 1942. Su muerte fue honrada por muchas personas, incluyendo Albert Einstein. El trabajo de Max Wertheimer ha influido en la ciencia de la psicología y su trabajo cambió la forma en que las personas entienden la percepción y la cognición.

Citas de Max Wertheimer

  1. “Often, in great discovery, the most important thing is that a certain question is found.”
  2. “There are wholes, the behavior of which is not determined by that of their individual elements, but where the part-processes are themselves determined by the intrinsic nature of the whole. It is the hope of Gestalt theory to determine the nature of such wholes.”
  3. “Science is rooted in the will to truth. With the will to truth, it stands or falls. Lower the standard even slightly and science becomes diseased at the core. Not only science but man. The will to truth, pure and unadulterated, is among the essential conditions of his existence; if the standard is compromised he easily becomes a kind of tragic caricature of himself.”
  4. “Man is not only part of a field, but a part and member of his group. When people are together, as when they are at work, then the most unnatural behavior, which only appears in late stages or abnormal cases, would be to behave as separate Egos. Under normal circumstances they work in common, each a meaningfully functioning part of the whole.”
  5. “Pieces” almost always appear ‘as parts’ in whole processes. … To sever a “‘part” from the organized whole in which it occurs-whether it itself be a subsidiary whole or an “element”-is a very real process usually involving alterations in that “part”. Modifications of a part frequently involve changes elsewhere in the whole itself. Nor is the nature of these alterations arbitrary, for they too are determined by whole-conditions.”

Publicaciones y libros de Max Wertheimer et al.

  • 1945. Productive thinking. Nova Yorlc Harper.
  • 1944. Gestalt theory. Social Research, 78-99.
  • 1940. A story of three days. Freedom: Its meaning, 555-569.
  • 1938. The syllogism and productive thinking. A source book of Gestalt psychology, 274-282.
  • 1938. The general theoretical situation.
  • 1938. Numbers and numerical concepts in primitive peoples. A Source Book of Gestalt Psychology, New York: Hartcourt, 265-273.
  • 1938. Laws of organization in perceptual forms.
  • 1938. Gestalt psychology. Source Book of Gestalt Psychology. New York: Harcourt, Brace and Co.
  • 1935. Some problems in the theory of ethics. Social Research, 353-367.
  • 1934. On truth. Social Research, 135-146.
  • 1925. Drei abhandlungen zur gestalttheorie.
  • 1923. Laws of organization in perceptual forms. A sourcebook of Gestalt Psychology.
  • 1923. A brief introduction to gestalt, identifying key theories and principles. Psychol Forsch, 4, 301-350.

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Zeeman, A. (2018). Max Wertheimer. Recuperado [insertar la fecha] de toolshero: https:https://www.toolshero.es/toolsheroes/max-wertheimer/

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Alexander Zeeman is Content Manager at ToolsHero where he focuses on Content production, Content management and marketing. He is also an International Business student at Rotterdam Business school. Currently, in his study, working on the development of various management competencies and improving operational business processes.

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